湖島婦貴の会の「沖島湖魚料理」

湖島婦貴の会の「沖島湖魚料理」

SHIGA
Omihachiman City

昔から漁師の家に受け継がれてきた家庭の味

短時間でさっと焚きあげるから若煮

近江八幡市の沖合にある沖島は、現在およそ300人が暮らす日本で唯一の淡水湖に浮かぶ有人島です。同市の堀切港から島への唯一の交通手段である渡船に乗り約15分で到着します。この沖島で観光客に人気のお土産が、「湖魚の若煮」です。アユ、モロコ、ウロリ、スジエビ、ワカサギなど沖島の漁師がとった魚を佃煮にしたもので、ここでは「若煮」と呼んでいます。一般の佃煮よりも短時間で焚きあげるので柔らかく、少し濃いめの甘辛さが特徴です。「嫁いだ先の義母やおばあちゃんから習った通りの作り方で調理しています」と語るのは小川幸子さん。醤油、みりん、砂糖、酒などを使って、水飴や添加物は一切使用しない、昔から沖島の漁師の家に受け継がれてきた家庭の味です。湖魚の若煮は「鮎山椒入り若煮」「本もろこ若煮」「うろり若煮」「えび豆若煮」「わかさぎ若煮」があり、それぞれパック詰めされたものが、渡船を下りるとすぐ目の前にある沖島漁業会館1階の屋台で販売されています。

32人が知恵を出し合いながら作る懐かしい味

「湖魚の若煮」は、琵琶湖の魚に馴染みのない京都や大阪の人たちにその美味しさを広めようと、漁業組合婦人部の有志数人がそれぞれの家庭で作ったものを来島者に販売したのが始まりでした。現在は設立15年を迎えた沖島漁業組合婦人部「湖島婦貴(ことぶき)の会」のメンバー32名によって調理販売されています。若煮づくりは朝9時頃から、漁業会館の作業場でその日に水揚げされた新鮮な湖魚を使って始まります。早朝の漁から帰って参加するメンバーも。「需要に応じて焚いていますが、港での販売や宅配の注文もあってほぼ毎日作業をしています」と小川さん。調理や味付けは、「えび豆は少し酢を入れるとエビの殻が柔らかくなるよ」などメンバーが知恵を出し合いながら行っているとのこと。こうした努力が実って「懐かしい味だ」「湖魚の美味しさを初めて知った」など多くの声が寄せられるとともにリピーターも大幅に増え、新聞や雑誌、TVなどのメディアから多く取り上げられるようになりました。

観光客をおもてなしする場所とメニュー

沖島漁業会館1階では、屋台の「湖魚の若煮」販売のほか来島者のためにスジエビのかき揚げが入った「沖島うどん」、沖島で水揚げされたブラックバスを材料にした「沖島よそものコロッケ」などが販売されています。また、予約をしておけば、旬の湖魚と島産の野菜などを使った「沖島どんぶり」や「沖島弁当」、沖島天然ウナギの「うな丼」など、漁師の島ならではのメニューでもてなしてくれます。そしてそれぞれの料理には必ず「湖魚の若煮」が付け合わせとして添えられています。「島に来ても何も食べるものがないし、ゆっくりするところもないというのが観光客の方々に申し訳なくて、組合に頼んでこの漁業会館をおもてなしの場にしてもらったのです。島内散策の前の腹ごしらえや渡船の出航時間までここで一服してもらう中で、沖島の歴史や暮らしのことを観光客の方に話しています」と小川さんは語ります。

湖魚の美味しさを全国に知っていただくために
とっても働き者の湖島婦貴の会のメンバーたち

沖島では住民の大半が漁業を生業とする中、若者の多くは島から離れていきます。住民の高齢化が進み湖島婦貴の会のメンバーも60歳代後半の人が大半。そういう現実の中で、沖島の活気を取り戻し、婦人たちに将来働く場所があり、明るい未来が見えるように精を出す湖島婦貴の会。漁に行き、皆で作業し、終了後にお茶とお菓子でテーブルを囲んで、他愛もない世間話に花を咲かせ、家に帰れば家事や農作業をする。そんな毎日のごほうびに年に1回程度島外でのお食事会が何よりの楽しみであり、明日への活力になるとのこと。「ここ数年、漁がさっぱりダメ。理由は分からないけど湖が少し変わってきているように感じます。でも今ある現実を受け止めて、全国の皆さんに湖魚の美味しさを知っていただけるよう、これから先もがんばっていきます」と明るく語る小川さんです。

商品・サービス情報

  • 湖魚の若煮
    (各1パック)
    500円
    • 山椒入り若煮(80g)
    • えび豆若煮(130g)
    • うろり若煮(100g)
    • 本もろこ若煮(80g)
    • わかさぎ若煮(130g)
  • 沖島どんぶり
    1,400円
  • 沖島弁当
    1,000円~
  • 沖島よそものコロッケ
    (6個入り)
    300円
  • (価格は全て税抜)
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