愛のまちエコ倶楽部の天然菜たね油「菜ばかり」

愛のまちエコ倶楽部の天然菜たね油「菜ばかり」

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菜の花がもたらしたものは
人と地域の元気

東近江市リサイクルシステムから生まれた
菜たね油“菜ばかり”

「菜ばかり」。このユニークな名をもつ菜たね油は、東近江市のNPO法人愛のまちエコ倶楽部の取組み「菜の花エコプロジェクト」から誕生した食用油です。それは、菜の花の種から食用油、搾油後の搾りかすからは肥料、そして使用済みの廃食油から石けんを作り日々の暮らしで活用するほか、バイオディーゼル燃料(BDF)に精製し、光のイルミネーションなど地域のイベント、市のコミュニティバスなどで利用し、地域のエネルギーとして還元するというもの。そのエネルギーを使ってまた、菜の花を栽培するという循環サイクルの中で生まれた食用油です。このシステムは、東近江市(旧愛東町)が全国に先駆けて手掛けた取組みで、リサイクルシステムのモデルとして注目を集め、その活動は今、全国に広がっています。

食料自給率を上げ、輸送によるCO2を削減。
しかもおいしい“菜ばかり”は三方よし

「菜の花エコプロジェクト」のきっかけは、昭和50年代に琵琶湖で発生した赤潮です。いわゆる「せっけん運動」が県内で一大ムーブメントとなり、旧愛東町でも廃食油を集めて粉せっけんを作って使う活動に昭和56(1981)年から取り組まれてきました。 やがて行政、大学、研究機関、住民が一体となったリサイクルプロジェクトに発展し、平成17(2005)年には活動の拠点となる“菜の花館”が完成。菜たねを乾燥する機械や収穫のためのコンバイン、搾油やディーゼル燃料のプラント、石けんの製造所などが完備され、安定的なリサイクルシステムができあがったのです。「春には田園を彩り、その種から採れる油は昔から日本の食用油としてお馴染みの味。しかも比較的栽培しやすいことが菜の花栽培に取り組んだ理由でした。かつて、どこの家庭でも食用油といえば菜たね油でしたが、田植えの時期が早まる等、様々な理由から菜たねを栽培する農家が減り、現在では菜たね油の自給率は0.1%以下と言われています。それで、安定供給が可能なカナダからの輸入油に頼るようになっているのですが、実はご家庭で一般的なサラダ油の原材料の多くに、このカナダ産の菜たねが使われています。国産の菜たね油を作ることは、食料の自給率を上げることやカナダからの輸送で発生する二酸化炭素を抑えることにもつながります。しかも、菜ばかりに使っている菜たねは東近江市内の農家さんとの契約栽培で、栽培期間中に農薬を使用せず、遺伝子組み換えでない国産の品種。“菜ばかり”の名前のとおり、添加物等は一切加えず、菜たね100%の油です。“菜ばかり”を使うことは、食べておいしく、環境に優しく、地域に活気をもたらす、“三方よし”なんです」と事務局の三田恵理子さんは語ります。

温湯焙煎だからクセのない味
料理にもお菓子にも合う綺麗な黄色の油

「“菜ばかり”は名ばかりではないんですよ」と三田さん。コクもあり、香ばしい香りもあり、天ぷら油でも炒めものでもひと味違うコクと風味があります。また、葉ものとの相性がいいので、サラダなら“菜ばかり”と塩、バルサミコ酢だけで、とびきりおいしいドレッシングになりますし、オリーブオイルのようにパンにつけてもいい。乳製品が使えないという人なら焼き菓子の材料に使うと味に深みが出ます」と三田さんは太鼓判を押します。ちなみに、一口に菜たね油といっても味はさまざま。同じ菜たねでも品種の違い、焙煎の方法、焙煎時の温度や時間の長さ、菜たねの完熟度、また、加熱しないで搾る方法もあるのだとか。そのさまざまな方法のなかでも菜の花館の焙煎法は隣のもみ殻くん炭を作るプラントの排熱を利用した温湯によるもので、これが特徴。間接的にお湯で温めながら優しく焙煎するためクセがなく、風味のある味になるそうです。「安心安全の“菜ばかり”を使ったメニューの開発もどんどんしていきたい」と意欲的な三田さんです。

絆を結び、夢を広げる「田舎もん体験」
多彩な取り組みで人と自然を結ぶ

菜の花エコプロジェクトを軸にNPO法人愛のまちエコ倶楽部では、“一からの米づくり”“一からの味噌づくり”“里守隊”など農村と農村の資源を活用して、人と人との交流を広げ、絆を結ぶ農業体験「田舎もん体験」を1年を通じて行っています。また、新しく農業をやりたい人のため、就農支援だけでなく、地域への移住促進や交流づくりなど、多彩で細やかな取組みを実施。「活動が多くて大変ですけれど、参加者や新規に農業をしようとする人たちから、楽しかった、おいしかった、東近江に来てよかったといってもらえたら、疲れも吹き飛びます」と三田さんは朗らかに笑います。

商品・サービス情報

  • 天然菜たね油「菜ばかり」
    141g
    550円
  • 282g
    800円
  • 470g
    1,100円
  • 940g
    1,800円
  • (価格はすべて税込)
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  • NPO法人 愛のまちエコ倶楽部
  • 東近江市妹町70
  • 0749-46-8100
  • http://ai-eco.com/