「花様 ka-you」

「花様 ka-you」

SHIGA
Moriyama City

食材から調味料まで
「近江づくし」にこだわる自然和食店

全国の人たちに大評判の“メイド・イン滋賀”

野菜や肉、魚など100品目以上の素材が滋賀県産という、徹底的に“メイド・イン滋賀”が主役の自然和食店が大阪にある「花様 ka-you」。現在8店舗が大阪市内で展開されており、野菜、米、大豆、麦、牛肉、豚肉、鶏肉、湖魚といった食材はもとより醤油、味噌、酢、酒、ワインにいたるまで滋賀県産にこだわっています。これらの材料は、滋賀県内の農家や漁港、牧場、養鶏場など生産者のもとを自社トラック4台で訪ねて集荷し、午後には新鮮なうちに各店舗に届けられます。平成16(2004)年にダイニングバーとして開店した同店ですが、滋賀県産の新鮮で美味しい食材に味を占めた大阪の人たちに評判を呼び、今では8店舗を展開するまでに成長。さらには店舗で「近江野菜のサラダ」にかけている自家製の「花様ドレッシング」に至っては、「どこにも無い味!」と多数のリクエストにより商品化され、北海道から九州まで全国で幅広く販売されています。

滋賀県産野菜で
ピンチをチャンスに

「花様 ka-you」を展開しているのは守山市に本社を置く株式会社ガーデン。社長の清水裕之さんは、元々大阪の外食産業の会社に守山から通勤していたサラリーマン。知人から依頼された飲食店舗の再建を任されたのが始まりでした。「その年は台風や長雨の影響で店用の野菜の値が高騰し採算が取れない状況でした。困り果てて、守山で大規模な農業を営んでいる親族に電話をしたところ、農園のお母さんが『ほな、少し送ったるわ』ということでダンボール5箱ばかりが送られてきたのです」と清水社長。送られてきた野菜や米は、滋賀県では、いつも食卓に上っていたものだから、特別に美味しいとは感じなかったそうですが、お客様からは米が旨い、ニンジンが美味しい、どこの野菜?と大評判。清水社長、「しばらくの間はこれでいこう!」と、送られてくる野菜を使っているうちに業績はうなぎのぼりに回復。以降、2号店、3号店と店舗が増えていったと言います。

大阪で滋賀ブランドの素晴らしさをPR

「地産地消と言われますが、私の場合は地産他消ですね」と大阪で滋賀ブランドのPRに努める清水社長。その原動力は“滋賀県愛”に尽きると言います。実はそれまでメニューには「滋賀県産 京水菜」「滋賀県産 京ニンジン」と間違って記載していたのですが、好評を得るようになって「近江ダイコン」「近江キュウリ」と表示した途端に知名度がないので注文が激減。「まったく無知で、滋賀県の野菜はどれも京野菜だと思っていたのです。とはいえ、やはり京都ブランドは強い。大阪での滋賀県の認知度は極めて低く、滋賀県出身の人が『自分は滋賀県出身です』と言うのもうつむき加減。食べ物、歴史、文化、観光地、どれをとっても他府県に劣るものは無いのに、なぜか自信なさげ。それが悔しくて悔しくて、なんとか滋賀県を大阪の人に知ってもらいたい一心で頑張ってきました」と語る清水社長です。現在は大阪で近江野菜を販売する直売所や、近江牛を一頭買いする肉料理店「花殿 ka-den」2店舗など事業を拡大し、滋賀県産の素晴らしさを発信しています。

大切なのは生産者さんとの信頼関係。
売り買いだけではなく、心でつながる

清水社長が取り扱う野菜は月間100品目を超えると言います。選ぶ基準は「農家さんの人柄」と「自分の勘」。仕入先の農家には自ら足を運び、生のまま試食するそうです。「ブランドや外観品質にはこだわりません。自分が食べて美味しいもの!が決め手です。そして農家さんが本当に愛情込めて育てた野菜は美味しい。自分で選んだ野菜はスタッフも試食しますが、美味しいと言いますよ」と清水社長。野菜の目利きならぬ舌利きです。こよなく愛する滋賀県について、「大阪に住んでいたこともあって、滋賀県人の人情の厚さをひしひしと感じます。農家の人と接すると、効率や合理性に支配され、義理人情が目立たないクールな都会の人たちに対し、温情にあふれた人柄と、人を疑うことのないピュアな心を感じますね。この仕事はお金でつながっていてはダメ。生産者さんとの信頼関係がないとやっていけません」。とにかく野菜に関心があり、ときには半日も農家のおじいちゃんと話し込むこともあり「野菜の近江商人」「富山の薬売り」とあだ名される、おしゃべり好きな清水社長。生産者との信頼関係はこうして築かれているのかもしれません。

商品・サービス情報

  • 近江づくし宴会コース
    (5種・飲み放題付き)
    3,700円~6,500円
  • 近江づくしお鍋コース
    (7種)
    4,300円~5,800円
  • 近江おばんざい御膳ランチ
    920円~1,020円
  • 近江野菜の鉢植え畑サラダ
    980円
  • (価格はすべて税抜)
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